麻雀变凤凰:四位台大学生推“全能”模块3D打印

日期:2020-02-06编辑作者:新闻动态

  3D打印技术的流行造就了3D打印机的辉煌,但是你能想象一群来自台湾的大学生能够靠自己的能力和创意,制造出模块化的3D打印机吗?能够从Kickstarter上筹集到100万美元的资金,他们的3D打印或许会引领新的3D打印热潮。

  对于大多数台湾大学生来说,12月意味着学期即将结束需要备战考试的日子。但是Simon Ko、Jim Yu、Shawn Lin和Ten Feng却在应对另一种挑战。这个团队刚刚从Kickstarter上筹集到了100多万美元的资金,所以从今年开始,他们不得不努力奋斗已达成2707名支持者的期望。

  他们要制造的产品是名叫Flux的3D打印机,功能与其他3D打印机相类似。就像是在变魔术一样,Flux的喷嘴会喷出丝状物,逐渐塑造出形状。

  但是在一些小的方面上,Flux又和其他3D打印机有些许不同。第一,它内置3D扫描仪,一箭双雕,帮用户省去了麻烦。第二,该团队设计的打印机采用了模块化设计,在进行激光雕刻、陶瓷制作或者DIY时可以拆换喷嘴。第三,该团队还设计了互补的软件,通过这款软件,用户可以把数字模型从智能手机上传到打印机制作出真品。

  Ko解释道:“我们考虑到这个机器不应该只是3D打印机,它应该具备更多的功能,就像机器人手臂一样。所以我们设计了可互换的模块,创造了可供开发者自由制作模型的开放接口。”

  Flux的体积也许要比一般的3D打印机要大一些。想象一下,每一个Flux用户都会拥有自己的模块插件和可共享的设计。也许Flux可以最终发展成像Littlebits这样的DIY电子套件。

  但是也许还有其他原因可以解释为什么Flux这么受欢迎它看起来要比其他3D打印机酷多了。大部分3D打印机看起来都像是牙医办公室里的古怪机器,而Flux的设计则结合了沙漏结构和黑色的外观颜色,估计对于追逐时髦的人来说拥有Flux都是一份荣耀。

  Ko说:“大部分使用3D打印机的用户都是设计师,而设计师又是非常注重外表的,我想这就是为什么我们的项目在Kickstarter上这么受欢迎的原因。”

  Flux的创意产生还是来自于平常的生活中。Ko和联合创始人Jim Yu是一同在国立台湾大学读书的室友。Ko学习的是计算机科学,而Yu学习的是工程学。2014年3月,Yu买了一套Rostock 3D打印机套件,Ko很感兴趣,模块化 前端叫Yu帮他也买一套。经过几天的修修补补,Ko和Yu认为他们可以自己造一个更好的打印机。

  “当我第一次打印出东西出来时我相当的兴奋,当时我就认为这是一个非常不错的技术,但是很快我就意识到打印机的很多设计都没有达到相应的标准。例如,根据硬件的情况,软件需要进行大量的调整。我们需要考虑到每台机器的差异性,还需要了解如何设定像温度控制或者打印速度这样的精确参数。”

  Yu和Ko花费了整个暑假来建立原型和召集合伙人,其中一个负责处理操作而另一个则负责所有的设计。为了筹集早期的启动资金,他们把目光投向了Kickstarter,并在8月份开始筹备他们的申请活动。他们他参加SVT Angels(这是一个联系在加利福尼亚州的台湾企业家的网络,这些企业家都是在芯片时代积累起自己的财富的)举办的行业对话活动。SVT Angels后来邀请Flux来加州进行为期三个月的教育旅行,在此期间,该团队一边参加当地的行业对话活动一边继续研发Flux。

  Flux团队在Kickstarter上的欢迎程度下降后,只能选择在12月中旬回到台湾。2月份,Ko为了全身心投入到Flux上选择了从NTU休学。作为独身子女,Ko所面对的义务兵役要比他的团友更灵活些。但是Ko说,模块化 前端即使在服兵役前还可以上一年的学,Flux仍然是他们的重中之重。

  “基本上只需要回去上一些课就可以了,他们不需要更多的学分了。但是如果他们选择休学,那么他们就必须得去服兵役。这是每一个创业的台湾学生都会面临的问题。”

  Ko和他的同事计划在2015年7月完成第一批Kickstarter的订单。他们现在正在完善产品的外观问题。当我去参观他们的办公场所时,我被告知展示用的模型还不好进行演示。Ko他们也还需要完善扫描技术。

  Flux在Kickstarter上获得关注无疑给团队施加了很大的压力。银行账户上的100万美元让这些曾经的书呆子们瞬间变成了需要对客户负责的办公人员。对于他们来说,采购原材料可能会有一些地理优势,但是初次创业的他们注定会遇到各种各样的问题。除此以外,制造一个与众不同的3D打印机产品要比看起来更加困难更加具有风险。市场上其他打印机也有内置的扫描仪,而仅靠新手完成的软件和DIY的模块也增加一些复杂程度。更重要的是,每台机器出资499美元,投资者们一定会紧盯着交货的日期以确保他们的投资不会浪费。

  尽管如此,并不是每出现一个宿舍计划最后就会能够去参观硅谷的,这种事情不会天天发生。如果Flux的创始人们可以像筹集资金时那样精明的管理这100万美元,也许世界会离3D打印热潮更近一步。

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关键词: 模块化 前端

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